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毎年のフランス旅行や家族との国内旅行、これらは日々の活力の源にもなる。近年は、楽しく印象的な旅にすべく、事前のリサーチ(しかも超早目)に余念がないのだが、宿選びをしながらふと気づく。年々求めるものが増えるのだ。そもそも、ネットのない昔は旅行会社やガイドブックから提供される宿の中から予算に合う宿を、それほど迷わず選んだものだが、今や情報量は膨大な上に口コミまで読めてしまうのだから(丹念に読んでしまう)、失敗しない宿選びにすべく、情報収集だけでぐったりだ。だったら適当に選べば・・・とはいかない。

去年、パリのホテルを選ぶ際、地域にこだわった分、抽出される数が多くなかったのはいいものの、オシャレで便利な中心部にした為、当然の如く単価は高く、部屋は卒倒するほど狭かった。驚くなかれ、1泊1万3千円で11平米のシングルルームだったのだ。予約した後、やっぱりやめれば良かったかな、などと後悔したものの既に料金は支払ってしまっていたので(ゆえに早割で安く泊まれる)、
「まぁ、寝るだけだし!寝るだけだし!!寝るだけだしぃぃぃ〜〜〜!!!」
と必死に自分に言い聞かせ、なるべくホテルには遅く帰ればいいや、と思っていた。でもそれは甘かった。もう貧乏旅行していた20代前半ではない。あの当時は11平米どころか、ユースホステルで見知らぬ人たちとの相部屋でも全く構わなかった。とにかく安いところ。綺麗とかシャレてる広いとか、そんなのどうでも良かった。本当はどうでも良くなかったけど、そういうホテルにはもっとオトナになってから泊まろうと思ったのだ。そのオトナになった今、さすがに11平米は面白くなかった。特別綺麗でシャレてるわけでもない、何の変哲もないホテルの部屋に、1日中歩き回って疲れた体で帰るにはつまらなすぎた。ホテルのスタッフはとっても親切だったし、決して不潔なホテルではなかったけれど、でもどことなく何となく気持ち悪い部屋の雰囲気に、さっぱりリラックス出来なかった。シャワールームなど公衆電話ボックス並の狭さで、体を洗うのも一苦労。目が覚めた朝も「あ〜!パリの朝!!」などという爽快感はゼロ。

というわけで、やっぱり、僕にとって寝床は重要なのである。旅先でのホテルやアパートでの時間も楽しみたい。快適に過ごしたい。「あ〜、今○○にいるんだぁ〜」と実感したい。フランスの地方だと、安くてオシャレなアパートが幾つもあって選択に苦しむが、パリだと快適そうなアパートやホテル探しは料金が高くて苦しむ。抽出された300軒以上のアパートを吟味しながら、それでもコレといったところが見つからず、ふと一昨年はどんなアパートに泊まったのか改めて見て気が付いた。あの頃よりも「求めるもの」が増えているのだ。経験を重ねるってそういうコトね。じゃあ予算を上げましょう。ちょっと位なら・・・。しかしちょっと待て、今回はオペラを観に行くことにもしていてそのチケットだって高額なのに、たかが寝る為だけの宿にそんな・・・、いや、たかが寝るだけではない、去年の11平米を思い出すのだ!そうだそうだ、それなりに快適な部屋を・・・でも望むような部屋は予算をかなりオーバーする、やっぱり妥協するしかないかぁ・・・。そんな風に悶々としながら諦めかけていたところに、ようやく元の予算内で「これぞっ!」という部屋を見つける。しかも僕が予約しようとしている日以外はほとんど埋まっている状況。迷わず予約をし、闘いにピリオドが打たれた。

毎回毎回、「今回は安く上げよう!」という目標は掲げるものの、旅を重ねるごとに、どうも安く上がらなくなっているような気がしないでもない。アパートに泊まるんだから、高くつく外食はやめて自炊しよう、なんて毎回思うのに、旅行中は気持ちが大きくなって、「せっかくの旅行でケチるのもイヤだし」と財布の紐は緩くなり、自炊など1度もせずに終わってしまう(毎食レストランというわけではなく、パン屋の惣菜で済ませることもあるけれど)。でも今年こそは頑張る!!自炊、一度くらいはね!
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これ買いました。海外旅行に出かける際、大活躍してくれるであろう代物!僕が長年欲しいと思っていたものであります。このシャレた小さきスグレモノは、なんと!ウォッシュレット(シャワートイレ)の代用品。シャワートイレ愛好家の僕としては、海外に行くとどうも気持ち悪いんです。それを去年、フランスに行った時日本人の友達に話したら「じゃあウォッシュレット持参したら?」と言われ、そんなご冗談を・・・と思っていたのですが、先日ふと思い立ち、もしかして携帯用のウォッシュレットがあるんじゃないかと検索をかけたわけです。

そしたらありました!もちろんウォッシュレット発祥のTOTO製品を買う気満々だったのですが、Amazonレビューを見たら、あまり評価が高くなかった。というか、パナソニック製の方が水圧があって、更にはペットボトルも使えるとあり、満場一致で(といっても僕1人だが)パナソニックのハンディ・トワレに決定した。

カバンにすっぽり入るほどの大きさで見た目は随分とコンパクト。



青い容器に水を入れて使う。



購入の決め手となったペットボトル使用可能、ではあるが、実際はペットボトルほどの水量は要らない。青い容器で事足りる。



シャワートイレ愛好家だなんてぶっこきましたが、実は自宅にはシャワートイレがありません!!なので、これは海外旅行時のみならず、自宅でも使うコトにいたしました!!いや〜、本当に良かった。これで次の海外旅行も一安心。

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9月14日(金)、中野サンプラザで行われた水谷千重子(友近)さんの「キーポンシャイニング歌謡祭2018」に行って来ました。芸能人の方々もちらほら客席にいて、開演直前に清水ミチコさんを発見し、気が気じゃなくなる僕。同じ中野サンプラザで行われた清水さんのコンサートには今年も去年も行ったのであるが、清水さんがこれまで出した数々のCDの大ファン。とにかく笑えるCDばかり。その中でも80年代のアルバムに入っている「ヤパテ語講座」がツボにハマって面白くて大好き。こんなマニアックなネタが好き、ということを本人に伝えたいわけです!

3時間のコンサート終演後、僕は向かって来るお客さんたちの波をかき分け(いわば逆走しているわけですね)、清水さんの元へ!いつものことながら、僕の勢いに驚いていらっしゃいました。
「ヤパテ語講座、大好きなんです!覚えてます?」
「覚えてない・・・あ、ネタは覚えてるよ!」
帰ろうとしているところを長々と引き留めるのも悪いので、とにかく手短に想いをバババッ!と伝えたいわけです(もっと伝えたいことはあるのだけど・・・)。清水さん、戸惑いながらも、「こんなところで(会うなんて)」と笑いながら言って、手を差し出してくれました。

会いたい人、何か伝えたい人には必ずどこかでふと会える。以前、一度、街でその人を見かけたのに声をかけなかった後悔がある。好きな芸能人を偶然見かけるなんてことは、一生に一度あるかないかなのだから、たとえ人にぶつかろうとも(謝れば済む!)、とにかく伝えたいことは伝えたいのであります。

てなわけで、コンサートよりも清水のミッチャンに会って伝えたことの方が興奮したのでありました。

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見よ!!これが何に見えますか?

子供の頃、僕にはラーメンに見えました。あ、もちろん、これが本当にラーメンだとは思ってませんでしたよ。ケーキと認識した上でラーメンみたいだと思ってました。一番好きなケーキでした。味が、というわけではなく、見た目から入ったんです。でも味も美味しいわけです。なので視覚も味覚も満たしてくれたんですね。

先日、鶴岡に帰省したら、やたらとモンブランが食べたくなり、鶴岡木村屋に買いに行ったら、いやはや驚愕!昔と全く変わらない見た目だったからです。僕はてっきり、今風にオシャレな感じになっているだろうと思っていたわけです。でも、その予想は外れ、見た目も味も何ら変わらなかったので、とても嬉しかったです。やっぱりモンブランはラーメンじゃなくっちゃね!

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先月の大阪旅行で訪れた「太陽の塔」に触発されて、この間の週末、青山にある岡本太郎記念館に行って来た。生前アトリエ兼住居だった建物が今記念館になっており、以前からその存在を知ってはいたものの、カフェを利用するにとどまっていた。



庭にはいきなりデカいモニュメントが。



家の中から見てもなかなか面白い。



外から中を眺めると、人がいる・・・。これは岡本太郎の実物大の人形!!結構な迫力。



併設されているのはヨーロッパ風の洒落たカフェ。

岡本太郎といえば、僕の母校の京都外国語大学にも「カフェ・タロー」があり、この中に岡本太郎の作品が壁一面に貼られているのだ。今の理事長が岡本太郎の養女と親交があったから・・・というのは今日知った。

そしていつも何気なく通っている渋谷駅の中にも巨大な作品があるわけだ。大阪以来、タローが気になる僕なのであった。
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先日、40周年記念リサイタル(6月23日のワンマンライヴ)のフライヤーが出来上がり、デザインをしてくれたデザイナー(長年の友人でもある)と青山の店で飲んでいた。しばらくすると、見覚えのある女性が店に入ってきた。よくよく見たら、ピンク・レディーのミー(未唯mie)さんだった。女性のスタッフらしき人と2人で、僕らの隣の席に座り、ミーさんはこちら側に背中を向けて座った。青山という土地柄、芸能人が珍しいわけではないけれど、僕はピンク・レディーが期間限定で復活した2005年のコンサートに2度、更には「解散やめ!」宣言をした2011年のコンサートに1度行っている。友人がすかさず、「ミュージシャンとしての先輩なんだから挨拶すべし!」と言うのだが、ちょっぴり尻込みしていた僕。でも伝えたいこともあったので、ミーさんが食事を終え、席を立つまで待つことにした。

ちょうど席を立たれた際に話しかけ、すかさず僕のiPodに入っているピンク・レディーのヒット曲ではないマニアックなアルバム曲の一覧を見せ、「コンサートにも行ったんです」と言ったばかりか、自分もシンガーソングライターとして音楽活動をしていて、今日はライヴのフライヤーを作ってもらったデザイナーと飲んでいて、「このフライヤー、もらって下さい!」と言って、デザイナーから貰ったばかりのフライヤー、しかもゲラ(試し刷り)を渡した。ミーさんは微笑みながら受け取ってくれた。そして、アルバム曲「希望への旋律」が好きであること、更には元々『銀箱』に入っていた当初のバージョンよりも2011年にリアレンジして発表した時の方が好きである旨告げたら、
「あの曲いいですよね。けど、なんで『銀箱』の時よりも2011年の時の方が良いと思われたか、分かります?」
とミーさん。「あれはね、私がコーラスをアレンジしたからなの!」
元々暗い感じのする曲調だが、コーラスを重厚にしたことにより、より希望が見えてくるような歌になったと仰っていた。そして最後に、あろうことか、ミーさんから「頑張って下さい!」というお言葉と共に、右手を差し出してこられた。普通は僕が言う言葉で、しかもファンの方が「握手して下さい!」とお願いする立場なのに、、、大感激です!!

さて、そのライヴまで2ヶ月を切り、ポスターも出来上がり(A2サイズが天窓に貼られます)、サスペンス劇場の台本を担当してくれている“お付きのばーや”(ライヴでおなじみ)との打ち合わせも行い、セットリストも決め、全曲の時間をはかり、曲数の調整をしたり・・・更にこれからは音源の調整やら映像の編集やら、やること山積み。今からドキドキです。

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今日はいつもより2時間早く起きて仕事に向かった。新宿駅で乗り継いで銀座に着いたその時、ジャケットのポケットに手を入れたら、あれ・・・携帯がない!!ヒヤッとするイヤな感覚。どこかに落としたのか?!・・・まずは落ち着いて考える。落としたのではなく、ただ単に家に忘れてきただけではないか?何度も回想する。しかし残念ながら、駅で一度メールをチェックしたことを思い出した。確実に持って出たのである。ということは、落としたか、盗まれたか。でも、電車は他の乗客と密着するほど混んではいなかった。電車の中で落としたのか、はたまた新宿で乗り換える時に駅の中を歩きながら落としたのか。

8時、まずはドコモに電話する。今どこに携帯があるのか位置検索で確認したかったのだが、現在メンテナンス中の為、9時にならないと検索出来ないと言う。1時間待たなくてはならない(後になって、実は自分でネットで検索することが出来ることを知ったのだが)。すぐにでも新宿駅に電話したかったのだが、さすがにまだ間もないと落とし物が届けられていないかも知れないと思い、電話しなかった。9時までは上の空。海外との電話会議も上の空。今やスマホは電話するだけの代物ではない。あらゆる個人情報、仕事のメールなど、貴重な情報が沢山。どこかに流出したらどうしよう、などとあれこれ考えてしまう。携帯を盗まれて、それが売られ、ブラジルで見つかったという話も聞き、さすがに困惑した。

ようやく9時になり、ドコモに電話しようと番号を押したら、番号を間違えて駅に電話していた。間違えましたと言って切ろうかと思ったが、せっかく繋がったんだし、と思い携帯を紛失したことを告げた。すると、なんと!誰かが拾って届けてくれていたようで、既に落とし物として登録してあったのだ!!もう、まさかのまさかで、胸をなで下ろした。あの時のホッとした喜びといったらない!!その後、ネットで位置検索したら、ちゃんと新宿駅を示していた。

夕方新宿駅に取りに行った。電車の中で落としたらしく、20代位の女性が届けてくれたのだそう。どこのどなたか分かりませんが、どうもありがとう!!!

浅いポケットのジャケットを着用している時は特に、もう携帯をポケットに入れるなんてことはすまい。カバンの中に入れるのだ!ああ、それにしても、いつもあって当たり前のもの、なくして気付くその有り難さ。そして、失くした時の為の対策もちゃんと取っておかなくてはね!皆さまもお気を付け下さい。
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おニャン子時代から好きです。会員番号17番の城之内早苗さん。今日西新井で新曲キャンペーンがあることを知ったのは昨夜のこと!しかもCDを買うと2ショット撮影も出来るということで、行って来た。しかも、城之内さんの30年前のCD2枚携えて!そしてちゃっかり僕のCDも携えて!!

1曲目はおニャン子時代のデビュー曲「あじさい橋」からスタート。生で歌を聴くのは初めてだが、声はしっかり通るし声量も確かで、お見事の一言。感動です。その後「豆桜」「おはぐろとんぼ」「酔月夜」と計4曲歌唱。新曲を聴かせる為のトークも、歌詞の一節を観客に質問したりして、流石です。

撮影会の時、「小学生の頃から好きでした」と言いながら昔のCDを見せると「何持ってきたの〜!でも嬉しい」と笑う城之内さん。「コレ(1stアルバムの「冬芝居」)はいいよ!」と。常々僕もこのアルバムは全曲捨て曲なしの名曲揃いだと思っていたのだが、2ndアルバムに入っている「そして宗谷岬」が凄く好きで、それを長年伝えたいと思っていたのだ。すると城之内さんは「私は『漁火に誘われて』が好き」ときた!僕もこの曲、2番目に好き。ちなみに1stアルバムの中では「再会」が好きだと言っていた。そして僕もCDを作ってるので聴いて下さいと手渡したら、
「あらー!あなたも歌ってるの?じゃあライバルじゃない!写真撮ってる場合じゃないわ!!聴かせてもらう!」

あ〜興奮した。更には、昔のCD2枚にサインまでいただいた。

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近頃、以前は全く考えられなかったが、毎朝、キチンと朝食を摂っている。トースト焼いて、コーヒー・・・だけではなく。茹で卵をすり潰した上に、クレソンとオニオンスライスとクリームチーズを乗せ、自家製ドレッシング(オリーブオイル、醤油、にんにく、たまねぎ、すりごま、塩、砂糖、日本酒、レモン汁を混ぜたもの)をかけて食べる。これが楽しみで朝起きるようなものだ。このドレッシングがサイコーなんである。そしてコーヒーも、あちこちの店で豆を買って試した結果、新宿のVERVE COFFEEが気に入った!一番濃いやつを買ったのだが、絶妙な苦みとちょっとした甘味のような味がたまらない。

さて、もう1ヶ月も前になるが、忘れた頃にこんなものが届いた。そう、レミパン!!ふるさと納税の返礼品。これは旧型なので、新型を購入しようかどうか随分迷っていたのだが、結局、ふるさと納税で旧型を手に入れた。10年前から欲しいと思っていたのである!(随分焦らしました)



蓋が立つというのがイイ。




蓋をしながら、調味料を入れられる。これも特徴のひとつ・・・だが、まだ一度もこの機能を使っていない。




フライパンなのに、鍋としても使える深さで、とっても使いやすい一品。これを機に、料理頑張るぞ!!・・・とはならず。たまにしか出番はございません。

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最近ふとした時に、東京に住み始めた20代の頃をよく思い出す。なんでかなぁ、と考えてみると、環境も人間関係も、そして街も、様々に変化していって、いつの時代も同じではないことを思わせられる、というのもあるが、秋に予定している4年振りのライヴに向けて久しぶりにスタジオ通いを再開し、音楽スタジオ独特の匂いに包まれながら、ライヴハウスのステージからの眺め、音、香りに思いを馳せると共に、当時の僕の「熱」を懐かしく思う今日この頃なのである。更には、またフランス語も勉強したくて、フランス人の先生を色々と探しながらフランス語を話し、それもまた嬉しく、なんだか20代の自分を取り戻そうとしているかのようでもある。仕事、ジム、音楽スタジオ、友人たちとの会食など、慌ただしく過ぎていく東京生活を謳歌しながら、不思議な思いで当時を見つめている。

様々な変化の中で、我が家の台所事情も変化した。といっても、お金の話ではない。例のアレである。以前のブログ(2017年3月29日「長いお付き合い」)にも書いた、18歳から20年以上使っていた電子レンジについぞ別れを告げ、新入りを迎えたのである。5月の連休に鶴岡に帰った際、従兄が要らないというまだ新しい電子レンジを貰い、それを機に、ついにヘルシオを購入したのだ。一気に最新設備!確かに長い間壊れずに働いてくれた電子レンジだったが、さすがにこの20年で世の中は進歩していた。新しい電子レンジは仕上がりが全く違う!

そして憧れのヘルシオは、出来立てホヤホヤと同じような仕上がりに変身させてくれる。特に揚げ物とトーストは絶品。てなわけで、僕は毎朝、このヘルシオで4枚切りのトーストを焼いて食べている。外はカリっとし、中はモチっ。喫茶店での絶品トーストと遜色ない。まぬけな僕は、たまにボタンを間違えて、真っ黒くろすけにしてしまうことも、実はあるのだが・・・。このヘルシオを進めてくれた方は、僕のそんなまぬけ話を聞き、どうやったらこの最大級にシンプルな機能のヘルシオで、そんなヘマが出来るのかと怪訝な顔を見せてくれる。確かにね、昔の電子レンジのように、使い方は至ってシンプル。なのにですよ、僕はいまだに、ちょっと押し間違えたり、時間設定間違えたりして、時々大失態を繰り返しているのである。そういうところがあっても、というか、そういうところがあった方が、人生豊かでいいじゃないの〜。

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